Гиппопотам

Фотография гиппопотама

Одним из уникальных животных Африканского континента является гиппопотам или бегемот. Это парнокопытное животное является дальним родственником кита. Бегемот – рекордсмен по весу: перед ним лишь слон и носорог. Когда – то на планете обитало большое разнообразие бегемотов, но в силу сложившихся обстоятельств теперь обитают в Африке бегемот карликовый и бегемот обыкновенный.

Ошибочным являлось мнение, что бегемот – родственник свиньи. Но глубокое изучение показало, что гиппопотаму намного ближе кит. И причин тому несколько:

  • Оба представителя млекопитающих предпочитают пресные воды;
  • Их детеныши появляются в воде;
  • Общение особей происходит посредством определенных звуков;
  • Волосяной покров отсутствует;
  • Семенники обоих особей располагаются внутри.

Предки гиппопотама встречались на земле еще 54 миллиона лет тому назад. Существа эти были огромные и агрессивные.

Фотография гиппопотама

Так как же правильно: гиппопотам или бегемот? Или это два разных животных? На греческом языке гиппопотам обозначает речная лошадь. А в переводе с древнееврейского бегемот – животное. Такая разрозненная информация привела к двоякому названию животного. В основном животного называют бегемотом жители России и СНГ, а весь мир применяет название гиппопотам.

Фотография гиппопотама

Гиппопотам обыкновенный в длину достигает пять с половиной метров при среднем весе в три тонны. Копыта животного очень короткие: при ходьбе он задевает животом о землю. Перепонки, которые находятся у основания копыт, позволяют грузному животному отлично плавать, неплохо передвигаться по болоту.

При всей своей массивности млекопитающее имеет сравнительно небольшую морду, маленький хвостик и ушки. Челюсть массивная, на которой сидят 36 зубов. Клыки взрослых особей могут вырастать до полуметра и весить до трех килограммов.

 

 

Фотография гиппопотама

Карликовый бегемот похож на обыкновенного, но имеет свои нюансы в строении. Копыта более длинные, шея подвижная. А в пасти у животного всего лишь несколько резцов. Длина гиппопотама достигает 1,5 метров, а высота в холке составляет 0,8 метра.

У данного животного короткий хвостик, а толщина его кожи составляет около четырех сантиметров. Спина окрашена в серый цвет, а брюхо и морда – розовые.

Гиппопотамы обитают в Африке. А именно там, где есть грязевые болота, поросшие травой. Если водоем исчезает, то бегемот отправляется на поиски нового болота. Но дальние расстояния животное преодолевать, не способен, так как его кожа нуждается в постоянном увлажнении.

Фотография гиппопотама

Гиппопотам – самое грозное и опасное животное Африканского континента. Он очень раздражительный, без повода вступает в конфликт. Такое поведение характерно, как для самца, так и для самки. При этом злое животное может развивать скорость до 40 километров в час. Нападает на других животных, но были случаи, когда бегемот нападал на человека. А все, потому что строение мозга животного примитивно, исходя из чего, бегемот не различает: кто ему друг, а кто враг. Нападая на других животных, гиппопотамы, таким образом, защищают свою территорию и потомство.  Карликовый бегемот отличается более кротким нравом, нежели гиппопотам обыкновенный.

Фотография гиппопотама

Гиппопотам – в основном травоядное животное. Он употребляет в пищу около тридцати разновидностей растений, которые в основном произрастают по озерным берегам. Одна взрослая особ в день способна съедать до семидесяти килограммов зелени. На поиски пищи он отправляется по ночам. Карликовый бегемот – любитель фруктов и молодых побегов. А обыкновенный бегемот может съесть падаль или поймать любое мелкое животное.

Бегемоты – стадные млекопитающие. Чтобы стать вожаком стада, животное участвует в боях. Схватка бывает очень жестокой, исход которой предсказать тяжело. Карликовые бегемоты, напротив, предпочитают одиночное обитание.

Фотография гиппопотама

Большую часть времени животное проводит в воде. Иногда оно полностью уходит под воду, находясь там до десяти минут.

В условиях природы животное способно прожить до сорока лет, причем по известным причинам самцы умирают раньше. Если гиппопотам обитает в зоопарке, то его жизненный цикл может продлиться до шестидесяти лет.

Фотография гиппопотама

Вот некоторые интересные факты об этих млекопитающих:

  • Вес животного может достигать четырех тонн;
  • Близкими наземными животными бегемотов считают обычных домашних свиней;
  • В поисках зелени бегемоты способны пройти до десяти километров;
  • Животные обитают в пресной воде, соленая вода им не подходит;
  • Зрение гиппопотама приспособлено к ночному и дневному видению одновременно;
  • До полумесяца они могут продержаться без пищи, а объем его желудка равен размеру двухдневной еды;
  • Бегемоты не потеют. Они выделяют оранжевую ядовитую жидкость, которая спасает от насекомых, палящего солнца;
  • Зубы животного растут всю жизнь;
  • Вес кожи составляет примерно 500 килограммов. Кожа гиппопотама самая жесткая;
  • Бегемот растет на протяжении всей жизни;
  • Самки способны выносить одного детеныша, который рождается маленьким;
  • При встрече более слабая особь склоняет голову перед сильной особью, показывая, что он готов подчиниться;
  • При нахождении в воде, у бегемота видны лишь глаза и уши.

Фотография гиппопотама

Самой большой опасностью для бегемота является человек, который беспощадно истребляет особей. Численность животного постоянно сокращается. Если раньше бегемот обитал на всей территории Африки, то теперь ареал сократился до южной части от пустыни Сахары. Люди, берегите природу!

Фотография гиппопотама

 

 

Гиппопотам обновлено: Май 31, 2019 автором: Amazing-world!

Если у вас есть, что добавить по теме, не стесняйтесь.

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Вы можете использовать эти HTML теги и атрибуты:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>