Призрак и Тьма - кровожадная легенда Кении

Страшилки про зверей-людоедов, которыми обычно пугают детей взрослые или взрослых кинематографические шедевры из Голливуда, чаще всего – плод естественного человеческого страха, богатой фантазии, или попытка «поиграть на нервах» у особенно впечатлительной публики. Но некоторые из них действительно основаны на реальных фактах, в частности, как эта история про легендарных львов-убийц в Кении.

 

«Венец творения» против «царя зверей» 

Львы-убийцы из Цаво

В 1898 году Англия начало строительство моста через реку Цаво – в рамках железнодорожного сообщения между Кенией и Угандой. Для этой цели были привезены тысячи рабочих-индийцев, а также местные африканцы. Проект находился под руководством подполковника Джона Генри Паттерсона: в возрасте 32 лет он был уже опытным охотником на тигров и только что прибыл со службы в Индии. Возведение моста началось в марте, и почти сразу же количество рабочих стало сокращаться. 

Причиной исчезновения людей оказались… два взрослых льва! Хищники подбирались к лагерю рабочих и буквально вытаскивали их из палаток, поедая заживо. Несмотря на попытки людей защититься с помощью костров и возведения оград из колючего кустарника, число жертв львов-людоедов катастрофически росло. 

За 9 месяцев строительных работ на реке Цаво, по словам Паттерсона, исчезло около 135 человек, тогда как Угандийская железнодорожная компания заявляла всего о 28 пропавших. Наводившие на людей ужас хищники получили прозвища Призрак и Тьма, для местных они являлись олицетворением духа, препятствующего деятельности белых на чужой территории. Но в чем же истинная разгадка такого страшного и противоестественного поведения кенийских львов-людоедов?

Убийство как единственный способ выжить

 

Лев из Тсаво

Возможно, эта история навсегда осталась бы легендой, окутанной слухами и мистическими домыслами, если бы Паттерсону не удалось пристрелить опасных хищников. Напуганные до смерти, рабочие бежали с места строительства моста сотнями, поэтому проект был остановлен. Подполковнику Паттерсону понадобилась не одна неделя, чтобы заманить львов в ловушку: первый был убит им 9 декабря 1898 года, а следующий только 29 декабря (по заверениям Паттерсона, ему пришлось выпустить в него не менее 10 пуль).

 

Убитые животные впечатлили не меньше, чем кровожадность при жизни: длина тела каждого составляла почти 3 метра от морды до кончика хвоста! Для транспортировки туши понадобились силы 8 взрослых мужчин. Удивительным было и то, что львы были лишены гривы, что совершенно нехарактерно для самцов. Шкуры животных долгое время служили ковром в доме Паттерсона. В 1907 году была выпущена его книга «Людоеды из Цаво». В 1924 году Паттерсон продал трофеи  в Филдовский Музей естественной истории в Чикаго. 

 

Чучела львов-убийцЛишь в 2009 году ученым удалось достоверно выяснить, сколько жертв было у «кенийских людоедов». Используя метод изотопного анализа костей и волос львов, они установили, что хищники действительно питались человеческим мясом, но, однако, не на протяжении всей жизни, а только несколько месяцев до смерти. Жертвами одного льва были приблизительно 24 человека, второго – лишь 11. И главное, что стало понятным в результате исследования: толкнула животных на это не таинственная магическая сила, а вполне объяснимые биологические причины. 

Львы-убийцы охотились на людей не из-за своей силы и кровожадности, а напротив – от слабости и безысходности. Засуха, царившая в саванне несколько лет, лишила хищников их естественного корма – травоядных млекопитающих, в том числе буйволов. Кроме того, у пары львов-людоедов были выявлены нарушения челюсти и болезни зубов, травмы, которые не позволяли им охотиться на более сильную добычу. 

Существует также версия о том, что людоедство львов Цаво передается генетически из поколения в поколение, ведь в этом районе Африки долгое время проходили караваны перегоняемых рабов, тела которых вполне могли стать привычной едой для львиных прайдов. В Кении и Танзании по сей день фиксируются случаи нападения львов на местных жителей. 

Призрак и тьмаИстория про кенийских львов-людоедов легла в основу нескольких кинофильмов, самый популярный из них – «Призрак и Тьма» 1996 года, где в главных ролях снялись Вэл Килмер и Майкл Дуглас.

Отправляясь на сафари в Кению, бояться не стоит, и не стоит обращаться к астрологам. Организованное путешествие, в сопровождении опытных гидов-рейгджеров делает страшные ситуации практически невозможными. Однако, каждому туристу непременно стоит быть острожным и четко следовать правилам поведения на сафари, прогулках и в кемпах.