Племя Меру

 

 

Племя Меру

 

Мифы и история

 


Племя Меру. ИсторияИстория меру окутана загадками и мифами, и охватывает около трех столетий, причем первые двести лет описаны исключительно на основе устных свидетельств. Некоторые утверждают, что меру пришли с далекого севера, другие считают, что с побережья океана, а третьи даже предполагают, что с Аравийского полуострова, из Древнего Египта или Израиля.

 

Самой популярной версией ранней истории меру является миф, сочетающий в себе элементы правды и вымысла. Когда-то меру были порабощены "Красными людьми", но однажды племя решилось бежать, и на их пути встретился огромный водоем Мбаа, через который они перешли с помощью колдовства и магических средств. Причем детали этой истории имеют параллели с Ветхим Заветом, а также содержат ссылки на события, описанные в Новом Завете. Это заставило многих предположить, что меру могут являться потомками одного из потерянных колен Израиля.

 

Из исторических фактов известно, что меру, мигрируя вдоль реки Тана, обосновались у  подножья горы Кения и холмов Ньямбене примерно в 1730 г. В конце XIX века в Меру в составе арабских торговых караванов прибыли европейцы, и в 1910 г. территория стала административным районом Британской колонии. Сегодня Меру является территориально-административной единицей Кении. 

 

Совет старейшин

Управляет племенем меру Верховный совет старейшин «njuri ncheke» – единственная сложившаяся веками традиционная судебная система, признанная Кенийским государством. В Верховный совет выбирают только самых заслуженных и почитаемых членов кланов меру, которые принимают все важнейшие для племени решения, в том числе, и политические. Таким образом, меру является, пожалуй, единственной в Тропической Африке доколониальной демократической народностью.           

 

Старейшины Меру

 

Семейные традиции меру

Жизненный уклад меру издавна базируется на клановой системе. Они до сих пор живут семьями на отдельных участках, на которых построены круглые хижины с глиняным каркасом и соломенной крышей, загон для скота и хранилище для зерна. Главенствующая роль в семье принадлежит мужчинам, и, по традиции, они занимаются строительством, охотой, скотоводством и защитой дома. Женщины следят за хозяйством, готовят еду, ухаживают за детьми и занимаются ремеслами, например, плетением корзин. Важной частью жизни меру является переход из одной возрастной группы в другую, который  происходит каждые 10-15 лет и сопровождается обрядами инициации, а возрастные группы объединяются в три категории – «красные», «белые» и «черные».

 

Занятия и ремесла  меру

 

Меру на плантации кофе

 

На протяжении веков главными занятиями племени являются земледелие и скотоводство. На плодородных землях Меру произрастают бобовые и бататы, просо и кукуруза, хлопок и сахарный тростник, бананы, манго, маниок, чай и знаменитый кофе – одна из самых популярных товарных культур Кении. Также меру выращивают мягкое тонизирующее растение – miraa.

Меру славятся и своими ремеслами: оружие и украшения из железа, гончарные изделия, которые изготавливают женщины, резьба по дереву, вязание и плетение корзин и циновок.   

 

Музей Меру

Меру имеют и свой музей, внесенный в список Национальных музеев Кении. Музей занимает историческое здание, датируемое 1916 г. и служившее в колониальную эпоху административным центром района горы Кения, а затем – офисом окружного комиссара. Музей рассказывает об истории и жизни народности меру. Кроме того, здесь работает театр, имеется сад лекарственных растений и открытая площадка для выступления музыкантов и танцоров.