Кенийские "Кошки"

Кенийские "Кошки"

 

Сафари в Кении – это возможность увидеть диких кошачьих. Лев, леопард  – серьёзные хищники, и познакомиться с ними в естественной среде так же интересно, как и опасно. Но туры в Кению дают такую возможность!

«Большие кошки» в Кении

«Большие кошки» – это не красивые слова, а вполне научный термин. Pantherinae – кошачье подсемейство, в которое входят не просто самые крупные, а имеющие свои анатомические особенности (например, устройство подъязычной кости) кошачьи. К ним, в частности, не относятся гепарды и пумы, хотя размеры позволяют. В Кении из больших кошек обитают лев и леопард (две других – тигр и ягуар – в Африке не живут). 

Лев

Лев

 

Лев и тигр соперничают за звание крупнейшей кошки Земли. Вес иного самца может достигать 2.5 центнеров! Обычно в львином сообществе, которое называется «прайд», живёт один главный самец, несколько молодых, которые, как правило, со временем отделяются, и львицы. Львы контролируют территорию, а львицы охотятся. Молодого льва из чужого прайда принимают в семью, но львицу – никогда. Интересный факт: чем темнее у самца льва грива, тем, как утверждают специалисты, больше у него тестостерона, а самки стараются выбирать черногривых львов.

Во время сафари можно видеть, как охотятся львы. Их добыча – крупные копытные, антилопы, зебры, газели. Особенно яркое зрелище доступно тем, чьи туры в Кению приходятся на «Великую миграцию антилоп», которую можно наблюдать в национальном парке Масаи-Мара (кстати, именно там живёт самый большой кенийский львиный прайд).

Говоря о львах, нельзя не упомянуть и легенды о львах-людоедах. Такие случаи действительно бывали. Например – на реке Тсаво в Кении в конце XIX века, когда львы-людоеды убили порядка тридцати человек среди строителей речного моста. На основе этих событий был снят фильм «Призрак и Тьма» с Вэлом Килмером и Майком Дугласом в главных ролях. Похожие события происходили и в наше время – в Замбии, в 1991-м г. И на реке Тсаво, и в замбийском поселении Мфуве нападавшие львы были, с одной стороны, крупнее сородичей, а с другой, их зубы были поражены кариесом и питаться дичью они явно не могли.

Леопард

Леопард

 

Леопард, пантера, барс – всё это синонимы! Некогда леопарды были очень широко распространены, но сейчас везде, кроме Африки, в основном занесены в «Красную книгу». Зато здесь есть даже ежегодная квота на добычу леопардов.

Все наверняка помнят чёрную пантеру Багиру из «Маугли». Однако это – тоже леопард, так называемый «леопард-меланист». В их шкуре очень много пигмента, но узор пятен всё равно проступает, и на самом деле это животное не чёрное. Чаще всего меланисты встречаются на о.Ява и вообще в джунглях, где тёмный окрас их хорошо маскирует. В африканской саванне, наоборот, леопардам помогает «классическая» шкура.

Проще всего увидеть леопарда во время ночного сафари, когда эти хищники наиболее активны. Но и днём их можно наблюдать в саванне, особенно на деревьях, куда они утаскивают добычу и поедают её там, вдали от конкурентов. Своих жертв леопард душит, напрыгнув на них – но не бежит за ускользающими животными. Бег – это к гепарду!

Другие «кошки» Кении

Гепард

Гепард

 

Гепард охотится совсем иначе, чем леопард или лев. Во-первых, он строго дневное животное. Во-вторых, он как раз бежит за добычей, преследуя её и в преследовании развивая невероятную скорость, больше 100 км/ч! Это самое быстрое из наземных млекопитающих планеты. Его также отличает то, что когти, в отличие от большинства кошачьих, у гепарда не втягиваются. Только ириомотейские кошки, суматранские кошки и коты-рыболовы имеют в обширном семействе кошачьих ту же особенность.

 

Гепард на охоте

 

В Кении гепарды чаще всего охотятся на газель Томсона. Также их добыча – импалы и маленькие анилопы гну. Проще всего увидеть гепардов в действии на рассвете и на закате, когда уже достаточно светло, но ещё не очень жарко.

Генета – совсем не кошка или кошка «не совсем»?

Кенийская кошка генета с детенышем

 

На самом деле генета, обитающая в африканской саванне и кое-где в лесах тропиков – вовсе не кошка! Сбивает с толку её «леопардовый» окрас и способность охотиться на мелких млекопитающих. Генета – хищник из семейства виверровых, к ним, например, относятся и циветты, те самые, что проглатывают кофейные зёрна, из которых потом производится дорогой сорт кофе лювак. Кое-где генеты встречаются и в Европе, хотя в Африке их куда больше.

 

Тело генеты уравновешено длиннющим хвостом, помогающим ей держать равновесие. Повадки же – ближе к хорьку. У генет есть и мускусная железа, выделяющая резкий запах.  Чтобы увидеть генету, тоже лучше всего отправляться на сафари после наступления сумерек, так как животное это ночное. Днём же их можно заметить спящими на деревьях; они сворачиваются и прикрываются своим огромным хвостом.

Интересно, что в Африке, в частности в Кении, генет приручают и держат дома для охоты на грызунов. Так было и в средневековой Европе, но потом их вытеснили обычные домашние кошки. Так что в некотором смысле определенная связь у генет с кошками всё-таки есть!